桜前線、南へ

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 沖縄では桜前線は北上せずに、南下する。本島北部には桜の名所がいくつかあって、1月末から2月初旬にかけて今帰仁や名護で桜祭りがある。それから桜は徐々に南に下って、上の写真は今日の那覇中心部で満開の桜。桜は春になるから(暖かくなるから)咲くのではないらしい。暖かくなる前にいったん寒くなることが重要なんだそうだ。寒くならないと開花スイッチが入らないわけ。
 といったことを知ったのは、いまから20年近くも前のことだけれど、その頃に比べると、那覇にはずいぶん桜がおおくなった。日本人はほんとうに桜が好きだ。
 沖縄の桜は緋寒桜で染井吉野とはだいぶ趣きがちがう。色は濃いピンク色でとても目立つけれども、染井吉野のようなマッシブな咲き方はしない。目鼻立ちはくっきりはっきりしているけれども、遠慮がちな沖縄人そのものみたいに。
 With GRDⅡ 2009/2/17撮影
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# by bbbesdur | 2009-02-17 23:26 | okinawa

世界の銀座

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 沖縄にいる会社の同僚たちが毎月「宝くじ会」を行っていて、早い話が月例の飲み会である。ひとり千円だったか3千円だったかを投資して、まとめて購入し、当たったら山分けする。その当選発表会が飲み屋で行われ、いやがおうにも盛り上がる仕掛けだ。十数名の会で一晩に5本以上の「菊の露」だったか「久米仙」が費消されるという。たしか2年以上つづいているはずだが、当たったという噂を聞いたことがない。当たった場合は極秘ということで、だからぼくが知らないだけなのかもしれない。万が一、一等が当たったら、全員でイタリアに行ってワインを飲んで、パスタを食べて、ただそれだけで帰ってくるんだそうだ。女性メンバーのひとりがいうには「そのぜいたくさがいいわけさあ。行くときだって、ぜーんぜん普通にみんな手ぶらで東京に行って、途中で銀座に寄って下着とか靴下を買って、飛行機に乗るのよ」。彼女はほんとうにそうなる日がくることを信じている目つきでそういった。ぼくが正直に「なんでそこに銀座が出てくるの?」と訊いたら、彼女はすこしかんがえて「なんでかねえ」といった。ぼくは銀座ってすごいとおもった。
 with GRDⅡ 2009/1/6撮影
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# by bbbesdur | 2009-02-17 01:26 | around tokyo

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 窓際に置いたシクラメンは大昔の上司から3年前の冬に贈られたものだ。
 定年退職後、彼が肺ガンの手術を受けて、かなりの部分を切り取ったと聴いて自宅に連絡したが、会いたがらなかった。ぼくはそのとき、きっとこの人は覚悟しているのだ、とおもった。
 半年後に大江戸線六本木駅のホームから落ちて大怪我をしたと聞いた。抗がん剤の副作用ということだった。ぼくはほとんど絶望した。彼は稀な上司だった。ウチの会社に尊敬できる上司なんていやしない、とおもっていたぼくが出会った唯一無二の手本だった。
 さらに半年後、年賀状が届いた。「治ったからメシでも喰おう」と書いてあった。新宿西口で待ち合わせた。治っているはずがなかった。ぼくは変貌しているはずの彼の姿を、すこし怖いような心持ちで捜した。こちらに向かってトボトボと歩いてくる年老いた男に彼の面影を見た。ずいぶん変わってしまった、と覚悟を決めたぼくの脇を男は通り過ぎて行った。彼は約束の時間ぴったりに、以前となにひとつ変わらない姿のまま、ぼくの前に現れた。
 信じられないことに彼は大酒を飲んで、ぼくを慌てさせた。メシ、なんてほとんど喰わないで、昔どおりに酒ばかり飲んだ。ハラハラするぼくに、「ばかだなあ、胃ガンじゃないんだぞ」といって、ぼくが「それでも肺ガンです」といったら、ちいさく笑った。
 彼は自分が再発を怖れていることを、おくびにも出さなかった。治って良かった、ほんとうに良かった、と繰り返した。彼はガンと真っ向から対決しているのだ。いちぶの隙も見せずに、正々堂々と、これまで生きてきた姿勢のままに、肺ガンと渡り合っているのだ。ぼくは彼からこういったことを教わってきたのだった。
 それからしばらく経って、ぼくはなぜか彼からシクラメンを贈られた。病人からもらうなんて、逆じゃないのか。なぜ彼がぼくにシクラメンを贈る気になったのか、いまでも不明のままだ。
 そしてシクラメンは今年の冬も咲いた。庭の日陰に置いていたら、夏を越しつつ、秋には早々とちいさな花さえ咲かせて、冬になってぼくの部屋にやってきた。
 今年の年賀状にも病気のことは書かれていない。あと2年、ぼくは絶対にこのシクラメンを枯らさない。放っておくのが一番、という彼の教えに従って。
 with RTSⅡ QUARTZ Makro-Planar 2.8/60C Velvia 2005冬 撮影
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# by bbbesdur | 2009-02-15 11:49 | around tokyo